Alors que les Américains à travers le pays sont priés de se distancier les uns des autres pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus, ceux qui sont sans abri n’ont pas toujours l’espace pour le faire.

En raison de l’espace limité dans les abris à travers le pays, le département américain du Logement et du Développement urbain. USA Il a publié des directives d’espacement modifiées pour les abris, réduisant de moitié la distance de six pieds recommandée par le CDC.

Chelsea Haring-Cozzi, directrice exécutive de la Coalition pour l’intervention et la prévention de l’itinérance, a déclaré que les refuges locaux reconnaissent que six pieds sont idéaux, mais lorsqu’ils fonctionnent déjà à pleine capacité, trois pieds entre les lits peuvent être meilleurs. ils peuvent faire.

« Il est vraiment difficile de se distancier socialement et de s’en tenir à ces seuils minimaux », at-il dit, « si vous n’avez pas de place. »

Changement d’opérations au milieu d’une épidémie

L’ordre de Holcomb de rester à la maison dispense les sans-abri, mais les exhorte à chercher refuge, si possible, et les équipes de sensibilisation dans la rue font de même. Cependant, les défenseurs qui ont parlé à IndyStar ont déclaré qu’ils prévoyaient que si beaucoup chercheraient refuge, il y aurait encore ceux qui souhaitent rester sans refuge.

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Pourtant, les abris et les organisations de proximité à travers la ville ont été contraints de modifier leurs services à la suite de l’épidémie de COVID-19.

Steve Kerr, directeur du développement de Wheeler Mission, a déclaré que le personnel prend des mesures pour évaluer ceux qui entrent dans le refuge, prendre leur température, poser des questions sur les expositions et les symptômes possibles, et fournir un espace d’isolement et de connexion pour prendre soin de ceux qui le peuvent. être symptomatique.

Pour répondre aux exigences de distanciation sociale, Wheeler travaille à déplacer la moitié de ses 400 invités à l’emplacement de Market Street pour déborder les espaces d’abris sur Delaware Street et dans les églises locales.

« De cette façon, nous pouvons au moins pratiquer quelque chose qui ressemble à la distanciation sociale », a déclaré Kerr.

Pourtant, Kerr a déclaré que la mission avait confirmé son premier cas de COVID-19 mercredi soir. L’invité au test positif n’est plus dans le refuge et est mis en quarantaine à un endroit choisi par le département de santé publique du comté de Marion.

Deux espaces d’hébergement d’urgence ont été ouverts jeudi pour les invités de Wheeler. Une cinquantaine seront transférées de Wheeler à Neighborhood Fellowship Church, qui servira d’abri d’urgence 24 heures par jour, 7 jours par semaine jusqu’à nouvel ordre. 50 autres seront transférés à un endroit déterminé par le ministère de la Santé.

Au Wheeler’s Centre for Women and Children, les espaces traditionnellement utilisés pour la programmation sont convertis en logements, les heures de service des repas sont échelonnées pour minimiser les contacts entre les femmes affectées à différents étages et celles de l’espace. de débordement dans la salle de gym du bâtiment sont invités à dormir. -aux pieds.

Bien que cela fonctionne pour l’instant, la vice-présidente du programme pour les femmes, Colleen Gore, a déclaré qu’elle s’attend à ce que les tactiques changent à mesure que la demande augmente.

« Nous prévoyons honnêtement que les chiffres continueront d’augmenter, car les gens de la rue ont maintenant plus de mal à trouver de la nourriture », a-t-il déclaré. « Donc, je ne pense pas qu’il y aura de soulagement de si tôt. »

Wheeler Mission a reçu une subvention de 250 000 $ du Fonds d’aide communautaire COVID-19 du United Way Indiana Centre, qui aidera l’organisation à compenser les coûts d’embauche de nouveaux employés pour remplacer les employés qui travaillent à domicile ou qui travaillent ils considèrent le risque « élevé ». « 

À Horizon House, un refuge de jour qui fournit des services de base comme la blanchisserie, les articles de toilette, les douches, les coupes de cheveux, les services de courrier et les repas quotidiens, les lignes directrices sur la distance sociale ont limité les services qu’ils peuvent fournir.

Marcie Luhigo, directrice du développement et de la communication pour Horizon House, a déclaré que ses opérations ont été réduites pour répondre aux besoins minimaux. À partir de cette semaine, tous les besoins de base sont une «visite», ce qui signifie que six à huit voisins visitent à la fois, sont examinés et connectés aux soins si nécessaire, et peuvent ramasser du courrier, des produits d’hygiène et un sac de plats à emporter.

« Ce dont nos voisins ont besoin de notre communauté en ce moment, c’est de continuer à répondre à leurs besoins fondamentaux », a-t-il déclaré.

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Alors que les opérations sur site peuvent être limitées, les équipes de vulgarisation travaillent pour se connecter avec ceux qui sont toujours dans les rues.

« Leur travail est si vital en ce moment », a déclaré Haring-Cozzi, « parce qu’ils sont essentiellement ce lien ou cette bouée de sauvetage pour les personnes qui vivent sans protection pour accéder aux fournitures et à la nourriture et aux informations sur la façon de se protéger. »

L’Etat, la ville répond au besoin croissant

Mardi, les chefs d’État ont annoncé la création d’un site de quarantaine et de traitement spécifiquement pour les Hoosiers sans-abri, en partie grâce à un don de 5 millions de dollars de Lilly Endowment.

Ces résidents souffrent souvent de problèmes de santé chroniques et sont donc considérés comme à haut risque s’ils contractent le virus, a déclaré Jennifer Sullivan, directrice de la Indiana Family and Social Services Administration, lors d’une conférence de presse avec le gouverneur Eric. Holcomb.

« Cela permettra des logements de récupération en toute sécurité », a déclaré Sullivan, « et permettra également de libérer des lits aux urgences à travers la ville pour des patients supplémentaires nécessitant des soins. »

L’hôpital d’Eskenazi gérera le personnel, tandis que la Garde nationale de l’Indiana assurera la sécurité. L’État ne divulguera pas l’emplacement du site de quarantaine au public.

L’administration du maire Joe Hogsett travaille avec des organisations partenaires pour prolonger les conditions du plan d’urgence hivernal de la ville, qui se termine généralement le 31 mars et augmente les espaces de débordement disponibles pour les abris de la région.

Haring-Cozzi a déclaré que la ville, l’État et les fournisseurs de services travaillent ensemble pour essayer de rester au fait d’une situation en constante évolution.

« La chose la plus encourageante en ce moment est qu’il semble que tout le monde communique et se coordonne au moins pour vraiment comprendre quels sont les besoins et comment ils changent presque quotidiennement », a-t-il déclaré, « et ensuite ils essaient de répondre à cela. » « 

«Mode de classification d’urgence»

Kerr de Wheeler Mission et Luhigo de Horizon House ont tous deux déclaré que les invités de leurs organisations sont aussi nerveux, sinon plus, que les Hoosiers qui ne vivent pas sans abri.

« Quand nous regardons nos voisins, ils sont aussi décousus et découragés que le reste de la nation », a déclaré Luhigo. « Ce qui se passe en ce moment est sans précédent. Il produit de l’anxiété et du stress pour nous tous, et nous voyons cela se refléter en eux. »

Gore du Wheeler Women’s Shelter a déclaré qu’elle prévoyait que le virus et ses conséquences auraient des effets durables sur les fournisseurs de services à Indianapolis.

« L’ensemble du système passe en mode de tri d’urgence », a déclaré Gore, « et il faudra beaucoup de temps pour revenir là où nous étions après tout cela est terminé. »

Les journalistes d’IndyStar Shari Rudavsky, Ryan Martin et Justin L. Mack ont ​​contribué.

Appelez la journaliste IndyStar Holly Hays au 317-444-6156. Suivez-la sur Twitter: @hollyvhays.

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