MOSCOU (AP) – Citant le virus corona, le président russe Vladimir Poutine a reporté mercredi le vote national sur les changements constitutionnels proposés qui incluent un changement qui pourrait lui permettre de rester en fonction jusqu’en 2036.

Poutine n’a pas fixé de nouvelle date pour le référendum, initialement prévu le 22 avril, et a déclaré que cela dépendrait de l’évolution de la pandémie en Russie.

Lors d’un discours télévisé à la nation, il a également annoncé que le gouvernement ne voulait pas que les Russes se rendent au travail la semaine prochaine, sauf dans les secteurs clés. Les magasins, les pharmacies et les banques restent ouverts, a-t-il déclaré.

« La santé, la vie et la sécurité des gens sont des priorités pour nous », a déclaré M. Poutine. «C’est pourquoi je pense que le vote doit être reporté. Nous évaluerons l’évolution de la situation dans les régions et à travers le pays et fixerons une nouvelle date de vote uniquement sur la base des avis professionnels et des conseils de médecins et d’experts. « 

Selon la loi actuelle, Poutine ne pouvait plus se présenter aux élections présidentielles en 2024 en raison de restrictions de mandat. Une nouvelle mesure reviendrait à réinitialiser son mandat et lui permettrait d’exécuter deux autres mandats de six ans s’il le souhaitait.

Poutine, 67 ans, est au pouvoir depuis 2000, plus longtemps que tout autre dirigeant du pays depuis le dictateur soviétique Josef Staline.

D’autres changements constitutionnels renforcent encore la présidence et soulignent la priorité du droit russe sur les normes internationales – une disposition qui reflète la colère du Kremlin devant la Cour européenne des droits de l’homme et d’autres organismes internationaux qui ont souvent rendu des jugements contre la Russie.

Propositions d’amendements visant à interdire le mariage homosexuel et à mentionner la « croyance en Dieu » comme l’une des valeurs traditionnelles de la Russie.

Mercredi, les autorités russes ont signalé 163 nouveaux cas de virus dans le pays, soit une augmentation nationale de 658. Il s’agit d’une augmentation quotidienne significativement plus importante que la veille, lorsque le nombre de nouvelles infections n’a augmenté que de quelques dizaines.

Le nombre relativement restreint de cas de la Russie en raison de sa taille et de sa frontière commune avec la Chine a soulevé des questions et des doutes quant à l’exactitude des statistiques officielles. Le maire de Moscou, Sergei Sobyanin, a déclaré mardi à Poutine que le faible nombre pourrait refléter un dépistage inadéquat en Russie plutôt que l’étendue réelle de l’épidémie, et a déclaré que la situation était « grave ».

Les détracteurs du Kremlin ont accusé les autorités d’avoir manipulé les statistiques sur les coronavirus pour faire respecter le vote constitutionnel à tout prix – allégations que le gouvernement a rejetées.

La semaine dernière, lorsque Poutine a ordonné le vote des modifications constitutionnelles, il a gardé la porte ouverte pour le retarder si la situation avec le virus corona empirait. Mardi, il a mis une combinaison de protection jaune pour visiter un hôpital de Moscou où des patients COVID-19 ont été traités. Le médecin en chef l’a prévenu que la Russie devait « se préparer au scénario italien ». L’Italie est le pays le plus touché d’Europe avec plus de 69 000 infections et plus de 6 800 décès.

Alors que Poutine a dit aux Russes de ne pas aller travailler la semaine prochaine, il leur a également demandé de rester chez eux, bien qu’il ne soit pas clair si son appel était pour obtenir des conseils ou signifierait un gouvernement interdisant l’ordre similaire à d’autres pays.

« Ne pensez pas que je ne serai pas blessé. N’importe qui pourrait se blesser, et ce qui se passe actuellement dans de nombreux pays d’Europe occidentale et de l’autre côté de l’océan pourrait être notre avenir proche », a déclaré Poutine. « Croyez-moi, la chose la plus sûre que vous pouvez faire maintenant est de rester à la maison. Il faut prendre soin de soi et de ses proches, faire preuve de discipline et de responsabilité. « 

Il a promis que le gouvernement soutiendrait les entreprises touchées par la flambée, a promis des allégements fiscaux pour les entreprises et les particuliers, un report d’hypothèque et un moratoire de faillite semestriel. Il a également offert des incitations fiscales aux petites et moyennes entreprises pour les aider à garder leurs employés et des mesures pour soutenir les familles avec enfants.

Dans le même temps, Poutine a ordonné une nouvelle taxe sur les dividendes, qui sont gérés dans des paradis fiscaux à l’étranger. Une taxe de 2% sur ces transferts est « injuste » dans la situation actuelle. Il a également déclaré qu’un taux de revenu standard est appliqué aux déclarations des comptes bancaires pour aider la nation à survivre au choc des coronavirus.

L’épidémie a posé un défi majeur à Poutine lorsque les prix du pétrole, principale source de revenus de la Russie, ont chuté dans une guerre des prix avec l’Arabie saoudite et que le rouble a fortement chuté. Cela a augmenté les coûts d’importation et accéléré l’inflation.

Jusqu’à présent, les autorités russes se sont abstenues de verrouiller et de fermer des entreprises, mais elles devraient changer de cap si l’épidémie se propage. Cela pourrait porter un coup débilitant à une économie russe déjà affaiblie par la chute des prix de l’énergie et les sanctions occidentales.

Beaucoup en Russie ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le système de santé sous-financé pourrait difficilement faire face à une crise de coronavirus. L’armée russe a lancé mercredi des exercices massifs pour entraîner les opérations à travers le pays et pour aider les zones infectées et mises en quarantaine.

Poutine n’a pas dit si l’épidémie du virus corona pourrait amener le Kremlin à réduire ou à annuler les célébrations du 9 mai marquant le 75e anniversaire de la victoire des Alliés sur l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. La Russie a prévu un défilé massif sur la Place Rouge pour marquer la fête la plus importante du pays, à laquelle assisteront des dirigeants étrangers tels que le président chinois Xi Jinping et le président français Emmanuel Macron.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré qu’une décision sur la poursuite du défilé sera prise plus tard, en fonction de l’évolution de la situation des coronavirus.

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